Category Archives: Games

El dado del alcohol

Soju with label in Spanish!Si has tenido ocasión de cenar con coreanos sabrás que siempre quieren probar algún “juego de alcohol“. Piden soju, la bebida alcohólica nacional, casi más barata que el agua, y se inventan juegos para beber.

Hay todo tipo de juegos. Por ejemplo, adivinar el número (del 1 al 50) que viene escrito dentro de la tapa de la botella de soju. O enroscar parte del tapón y golpearlo con los dedos hasta que se rompa. Juegos con preguntas personales, o haciendo palmas, etc. Todo sea por acabar borrachos.

Esta afición a juegos para beber viene de lejos. En 1975 se descubrió en el estanque de Anapji en Gyeongju un dado de roble muy especial, el juryeonggu (주령구, 酒令具), literalmente “herramienta para ordenar el alcohol”. Se encontraron varios tamaños, que fueron usados durante la dinastia de Silla (57 A.C. – 935) por los reyes en sus fiestas.

dado de GyeongjuEl dado de Gyeongju tiene 14 lados, es técnicamente un cuboctaedro ligeramente modificado. Lo curioso es que la superficie de las 14 caras es igual, así que la probabilidad de que toque una es igual: 1 entre 14. En cada cara venía escrita una orden con caracteres chinos (hasta el siglo XV no se inventó el alfabeto coreano).

Hoy en día el dado se ha convertido en un souvenir imprescindible en Gyeongju, tanto en su versión con escritura coreana como china. En algunos casos las reglas se han actualizado, cambiando cantar alguna canción por dar besos.

Las reglas originales eran:

  • 금성작무(禁聲作舞): bailar sin música
  • 중인타비(衆人打鼻): los compañeros te pegan en la nariz
  • 음진대소(飮盡大笑): beber la copa totalmente y reír fuertemente
  • 삼잔일거(三盞一去): tres vasos de una vez
  • 유범공과(有犯空過): estarse quieto aunque los compañeros se abalancen
  • 자창자음(自唱自飮): beber y cantar solo
  • 곡비즉진(曲臂則盡): bebe de una vez cruzando brazos con otro
  • 농면공과(弄面孔過): aguantar a otros haciendo cosquillas en tu cara
  • 임의청가(任意請歌): ordenar a otro que cante una canción
  • 월경일곡(月鏡一曲): cantar la canción “Wolgyeong”
  • 공영시과(空詠詩過): recitar un poema
  • 양잔즉방(兩盞則放): vaciar dos vasos recibidos
  • 추물막방(醜物莫放): beber de un vaso sucio (otro coloca algo dentro de tu vaso)
  • 자창괴래만(自唱怪來晩): cantar “Goeraeman”

Así se divertían los reyes coreanos hace 15 siglos. Si tú también quieres probar a jugar, siempre puedes buscar imágenes en internet del típico recortable.

El mayor esplendor de la dinastía Silla queda plasmado en un simple dado. Y en todo Gyeongju, una ciudad llena de magia que he tenido la suerte de visitar 6 veces. Pero no me canso de visitarla.

¡¿Ajedrez en Seúl?!

Chess with Oh Chimin¿Y qué demonios hago yo jugando a ajedrez con Oh Chimin, 7 dan en baduk?

Pues resulta que hace unos días el jefe de la escuela a la que vamos a estudiar baduk descubrió por casual que yo sé jugar bastante a ajedrez (era uno de mis hobbies hasta que descubrí el Go). Así que de pronto, además de la gracia de ser un europeo entre coreanos, resulta que tengo un punto exótico extra por controlar ajedrez. Y a la que pueden me piden partida. Se me acumula la gente deseosa de jugar conmigo.

Eso si, puedo alardear de que, hasta hoy, sólo he tenido dos derrotas, ambas con negras: una con el ajedrecista más fuerte de la escuela y otra con Oh Chimin (que se ha picado mucho, hasta lograr ganarme una).

El tuerto en el mundo de los ciegos es el rey.

Paseo de Sábado con Oh Chimin

The blue houseOh Chimin se ofreció a pasearnos hoy por Seúl. Al final se nos ha unido otro coreano, un tipo bastante despistado, que sin embargo es 4 dan… milagros de la educación coreana. El lugar para pasear durante la mañana ha sido uno que Chimin tampoco conocía, Samcheong-dong. Es un barrio sobre la faldas de varias colinas, con muchas tiendecitas y restaurantes. Además, a un lado encontramos la Casa Azul, o literalmente la Casa de las Tejas Azules, hogar del presidente de la república. La cantidad de policía alrededor de la zona era bastante impresionante.

Karaoke timeDespués de comer en uno de los restaurantes, y dar otro paseo por el barrio, hemos cambiado de lugar, saltando a la famosa calle comercial del Myeong-dong. Tras echar un vistazo a la actividad de la calle, hemos decidido practicar uno de los deportes coreanos por excelencia… el karaoke. Por unos 9 euros hemos reservado una habitación, y durante más de una hora hemos estado echando alaridos. La verdad es que el tema empieza un tanto aburrido, pero poco a poco la gente se anima a cantar, se pica, y al final no hay quien coja el micro. Muy divertido.

Playing CoyoteMás tarde hemos visitado un bar de juegos, con una carta/menú enorme de juegos de todo tipo, desde clásicos como el ajedrez hasta cosas como el Puerto Rico o el Toma 6. Sin embargo ¡no tenían el baduk! He sugerido el Coyote, por tener reglas muy sencillas, y a la vez ser tremendamente divertido: hay que llevar una carta sobre la frente, que no ves, e tratar de estimar la suma de todas las cartas. Por supuesto, con un poco de psicología y confusiones he podido conseguir ganar 2 veces, y Chimin y Fritiof sólo 1 cada uno. El otro coreano ha sido el primer eliminado en cada partida, y le ha costado como 2 partidas en entender realmente de que iba el juego… lo dicho, 4 dan, milagro de la educación coreana. En fin, por unos 7 euros puedes pedir el juego que quieras, te lo explican (en coreano) y luego puedes disfrutarlo un buen rato.

A poet who invented the game of Hex

“NAIVE.
Naive you are
if you believe
life favours those
who aren’t naive.”
– Piet Hein

It’s curious to see that some very logical people are poets and abstract creators (maths, music, games, etc) at the same time.

Peeking at Piet Hein’s biography, inventor of the game of Hex (also independently invented by John Nash), I discovered his poet side. He created a lot of games, including Hex, Tangloids and Soma cube. But he also wrote thousands of marvelous “grooks” (short aphoristic poems). It’s a pity that his books are out of print… anyway I found a page with a collection of them. Enjoy!

P.S: It reminds me “Proverbios y Cantares” by Antonio Machado (in Spanish) and “Stray Birds” by Tagore.

A galactic empire of data

Speaking with a friend, an old game came to my mind. 15 years ago I started playing “Elite II“, a space trade game, probably one of the firsts where there is no final objective, just interaction with the world. You could trade items between star systems, do all kind of jobs, improve your ship getting more space cargo and weapons, and travel throught the galaxy, literally. You could fight in battles as well, but this part bothered me. Trading throught the galaxy was the best part. It was full of star systems, with planets and space stations to visit. This was one of the most impressive feature, specially if you take in mind the game came in one 3.5 disk (720Kb), but actually all stars positions were fake, programatically generated, so the only true thing of them were their names. A small pity.

I downloaded it (now it counts as abandonware), and using Wine on Linux I saw again its generated maps. Moreover I’d like to explore its open source “mirror”, Oolite.

Our galaxyI thought it would be nice to create some kind of space trading game using real star data. Of course programing a game takes ages, but maybe I can create a small trading web-game just with some features. So I started to look for some stars catalogs ready to download, with some real data. Finally I found one quite small but with useful data, like the galactic coordinates of every star, and bright magnitude and spectral type. Just playing with gnuplot I got this image of our galaxy (biasing longitude, click to show it bigger). As you can see most of the stars are in the plane of the galaxy, with a dense cluster between -20 and 20 degrees of latitude… so keep your ship in that range!

The essence of the strategy

Hex The other day I met up with some friends to play a lot of different games, except Go (because we are all Go players and one of them wanted to do something different). Here you can see myself, teaching how to play Hex to César (the strongest Go player in Spain).

Hex is a board game invented in 20th century by Piet Hein, and also independently by John Nash. It’s played on an hexagonal grid, like a rhombus, and the idea is to connect one side to the opposite side (one player from left to right, the other player from top to bottom). The rules are deadly easy: in your turn you just put a stone in a empty hexagon, and that’s all. The first player who create a connected path between his sides, win. You can play on-line on Kurnik (real-time) or on Littlegolem (turn-based).

Having simple rules, the game is based in general strategic concepts, like Go. I mean, you can touch these strategic tips, you can apply them easily. So, for a strong Go player it wouldn’t be difficult to play quite decently. For example, I tried to use these general ideas, and I won several games against medium Hex players. The other day I taught César the rules of Hex, and in the second game he was playing good moves. Just applying things like: look for dual (or multiple) purpose moves, steal enemy strategy, search for moves with alternative paths of success (this is called “miai” in Go), and read out the sequences!

Diplomacy

In the last few months I’ve played some games of Diplomacy on an online server called phpDiplomacy. You can reach me out there as “liopic“.

Diplomacy boardDiplomacy is a strategic board game that represent the position of European powers before the World War I. You start leading one of the seven powers, moving a really small amount of armies (3 or 4, actually), and the goal is to conquer most of Europe. With 6 more players on the board, and everyone owning only 3 units, it’s quite difficult to accomplish much expansion on your own. So, the only option is to start speaking with the other players, to form pacts, alliances, common objectives, etc… for getting support of your moves, or give it to theirs. Actually the game is strongly focused in the diplomatic part; the board is just a excuse to hold the conversations.

As I played more games, I discovered a lot of diplomatic rules, like “search the common benefit”, “be polite but firm”, etc. On the other hand, I also discovered new vocabulary like “stab”, “backstabber” and such. But in my opinion it’s a good game, specially to develop some social skills and try to improve the negotiations habilities. In my personal case, this is a must: my social skills are totally underdeveloped. Let’s see if this helps me. At the moment, I’ve only won a game, from 12 played :-/