Monthly Archives: May 2006

To fly and drop thoughts

PlaneTake a plane once a month; this was my idea sometime ago. I’m not sure, but it seems I need a small trip every month.

Inside the plane the time stops (my mobile is my watch and it must be disconected), and my ears get closed. I look down at earth and I imagine a god letting brown paint bubbles fall down. On some places, it seems there are lots of leaves laying on the floor. Smooth shapes. All is small, like it doesn’t really matter. My throat gets dry. It’s like being nowhere for some minutes. I try to sleep, but it’s not always easy. I feel a strange mood. Like to be flying and at the same time being down to earth…

Yeah, this is the goal: let my imagination fly, and be down to earth, such a mixture of desires and realities, looking for the best way to join both.

Zürich, 1st city of the world

Zürich flagWhen I arrived at Zürich I was expecting an interesting city, because several times I read in some newspapers that it is the 1st city in life quality. The city was nice, but it didn’t surprise me. I didn’t know why they say it is the best city in the world.

I came back to Barcelona, and suddenly I realized it. Barcelona has lots of problems with the urban trains, there are too many people walking fast, lots of cars and noise… it’s not like that in Zürich! No stress, no traffic problems. That city had no special thing, but the key of the issue is that it hasn’t any problems. In fact it seems a small town from the countryside. I felt it this way, like a calm place. A mix between the best stuff of the cities (big companies, theaters, university) and the best things of the towns (calm ambience, feels secure, next to nature). Maybe the big cities should be smaller, like Zürich, with only a population of 360,000. Why are cities so stressfull? They could be different, like Zürich.

Trip to Zürich

Last weekend I visited Zürich, and I was staying at my friend Ana’s house. A lot of things happened to me, but the most relevant was about “my english”. Everyone says my english is fluent enough, but I felt in Zürich it is not. So I have the determination to improve it as hard as I can. That’s the reason I’m not going to write more Spanish here.

Grossmünster main frontZürich is a small jewel of a city. It has some strange things, like these fast changing traffic lights, or the unstable weather, but it’s not a problem for me, and I started loving it. The city itself is small enough to cross it walking: on the third day I felt all the streets in the center were too familiar to me. There are a lot of churches, and a big lake where you can swim (but not on these cold and rainy days). Because it’s Switzerland you can see clocks everywhere, so you don’t really need to wear one. I enjoyed all those details, looking with eyes of a curious child.

The photos!

In my stay there I had the honour to visit Google’s office and talk with some engineers there, it was really interesting! But the best part of my stay was to meet up with Ana in the “Real World” (we usually only meet in internet). We spend the whole time talking about lots of things, from technology to philosophy. She is nice and clever, so it was interesting to share ideas, while we were walking around the city. And I was glad to play some Go games with the feeling of real stones in our fingers, with a real board, with the sound of the stones hitting the wood. Such a nice feeling! A smile comes to me remembering her, trying to kick those “rats with wings” (pigeon), “such a young girl” 🙂 The real world is full of details and she can not be compared to her reflexion in internet. So, I can only say one thing: see you, soooooon. Onegaishimashu!

Internet es el punto de apoyo

Pensaba, mientras iba en autobús, tratando de abrir mis ojos sonámbulos…

Hoy es imposible cambiar el mundo.

Sin embargo, es muy fácil cambiar algo en Internet.
Bueno, relativamente fácil.
E internet está cambiando el mundo.
¿”Cambiar” será una operación con propiedad asociativa?

“Dame un punto de apoyo, y moveré el mundo” – Arquímedes
¡Internet es el punto de apoyo!

— In English it sounds even more interesting —

Today it’s imposible to change the world.
However, it’s really easy to change something in Internet.
Relativelly easy.
And Internet is changing our world.
So… eureka!

“Give me a place to stand, and I shall move the world.” – Archimedes (287 BC – 212 BC) Engineer

Internet is the place to stand!

La torre de Babel electrónica

Pregunta: ¿Cómo pronuncias “Gigabyte”?
Sólo de la primera sílaba he encontrado 3 diferentes maneras, según idioma:

– Cuando estudiaba en Alicante, en castellano, solíamos pronunciar “Gi” como en la palabra “jirafa”.
– Llegué a Barcelona, de influencia catalana, y todo el mundo pronuncia “Gi” como el nombre inglés “Jimmy”.
– Y ahora, mi profesor de inglés se sorprende, y me cuenta que en inglés correcto “Gi” se pronuncia como “guitarra”.


The fall down

My english teacher asked me about doing a writing composition. I told him about my nice style of writing short stories histories in spanish (in fact I don’t like my writing style agree my style, but most of my friends do), and he wants to read it me… in english. I’m not too confident about my vocabulary level, to explain with precision the feelings, but let’s try… also I want to write without the help of my dictionary… I’m sure it’ll be more interesting. Let’s go!
[UPDATED: Now with corrections of my teacher, marked with bold and strikethrough text. I’m feeling like a duck! ]

CastellersLast Sunday (a really sunny day) I went to a square next to my home, to watch a casteller’s meeting. Let me tell you about “castellers“: here in Catalonia one of the nicest traditions are “castellers” (directly translated as “castle builders”), who try to make “human castles”. They make made a circle of people persons, and they start to climb over the “first floor”, and build a new floor, and so on… until 6 or 7 floors high. It’s always incredible to see, it doesn’t matter how many times you’ve had you seen it already, you feel it’s like a demostration of the nicest group-work made by humans. When the last floor is built, usually a small girl, children, called “anxaneta”, climbs to the highest point and to makes a signal sign with her hand, and all the public start to make do a big noise, a strong feeling, a big applause, to appreciate/thanks the courage valenty of the column’s builders.

Spring is the castellers’ season. There are some well known groups of castellers, usually formed with 40 or 50 people, who try to build the most impressive columns. They have an oficial ranking! Last year the record was a 9-floor column, with 4 persons per floor… close your eyes and imagine a man standing on over your shoulders, and then another man on top of over him… until 9 levels high and arrive to the 9-floor: incredible! It’s not only a question of having strong men, but really a question of perfect technique (because there are a lot of techniques involved here: the way they climb, and they use the force, etc and those issues). Usually the group is commanded by a team-leader boss, who knows when it’s secure to climb, and when to stop, and he gives tell a lot of orders to the climbers, so normaly these those demonstrations are free of accidents.

But last Sunday the boss waited too long much to abort the climbing. They were trying to build a 2-8 (8 floors, 2 persons per floor), but when they made the 6th floor, the column started to vibrate dangerously. All the public were was really nervous, and the little girl was already climbing, but suddenly the boss shouted “STOP!”. The girl went down quickly without problems, but the next floor unluckily fell fall down. It was a sad moment, with an empty feeling. Nobody made any noise. The party froze was frozen. People from the emergency urgency service came and took take one of the fallen castellers guys to the ambulance. No more demonstrations, everybody all people was shocked. Neither Nor the public nor neither the castellers moved walked. It was really weird, a shame, everybody all people wore with flat and white faces, without blood movement. I waited around half an hour and then I came back home.

Torneo de Madrid 2006

Este año me he dignado a aparecer en el IX Torneo de Madrid, consiguiendo unos resultados bastante buenos, 3 victorias de 5 partidas, contra jugadores más fuertes (a priori) que yo. A destacar, a parte de las partidas… el viaje por esa carretera Zaragoza-Madrid con más curvas y baches que una cañada. También tuvimos cierto problemilla con el alojamiento: la primera noche nos tocó dormir 6 personas en una habitación que sólo era para 3 (añadiendo otras 3 camas), y al final de la estancia pretendieron cobrarnos como si hubiéramos ocupado 2 habitaciones… afortunadamente nuestro presidente insistió hasta que el encargado del hostal se cortocircuitó y nos calculó la suma correcta. Buena comida, buen ambiente, aunque esta vez me ha quedado una sensación extraña… Madrid tiene edificios más altos, más mostruosos que Barcelona, y eso hace que no se abra al cielo, como si fuera más cerrada.

Ronda 1

Primera ronda con Ricardo (SIDxxxx), que resultó ser una bonita partida, con un desarrollo interesante. Al final de la partida apareció un ko que valía un grupo suyo, y una amenaza que me ignoró permitió salvar el grupo en cuestión, pero a cambio me comí otro igual. Continuamos unos movimientos más, pero él, al ver mis problemas con el byo-yomi, muy caballerosamente abandonó. Más tarde, en la comida, su hermano Paco y el joven Oscar nos estuvieron comentando algunas variantes interesantes, recogidas en el diagrama.

Ronda 2

En segunda ronda me encontré a un clásico de mi zona, a Javier Luengo, y como en todas las anteriores ocasiones la lucha fue muy interesante. Como casi ya suele ser habitual en nuestras partidas, el fuseki me salió bien, y tuvo un pequeño problema con una esquina. Basicamente una “espada mágica de Muramasa” que no supo seguir, que quedó más bien como “navaja plateá”, aunque tampoco quedó claro que yo lo castigara adecuadamente. Como casi siempre, recuperó mucho en el yose, y al final entramos los dos en byo-yomi, ganando yo doblemente por tiempo y resultado.

Ronda 3

Pablo Marco es un liante. Nada de partidas sencillas, o técnicas. De primeras se montó una lucha, seguida por otra, y así hasta el final. Tiene un buen juego táctico, forzando cuando se ha de hacer, y manteniendo buenas formas, por lo que no tardó en verse el ganador. Aunque hubo un momento a mitad de la partida donde casi se le va un grupo, al final quedó claro que jugó mejor que yo.

Ronda 4

De nuevo con Andrés, de nuevo una partida tensa al límite. Al empezar un joseki, me sorprendió el tiempo que empleó pensando, dándome a pensar que no sabía como seguía, o que preparaba alguna trampa. En el comentario posterior verifiqué la primera opción. Por desgracia, y a pesar de conocer bien las variantes, se me ocurrió defender un punto sin pensar, y de pronto se me fue toda la esquina. Sin duda la peor jugada que he hecho en mucho tiempo. Así que, viéndome perdedor, empecé a luchar por recuperar. Podría haber abandonado de primeras, pero quería comprobar cuánto era capaz de recuperar. El, viéndose ganador, se puso muy nervioso tratando de conservar la ventaja, y a la vez montar nuevos ataques. Al final la cosa iba saliéndome bien, porque recuperé mucho, aunque no lo suficiente para ganar. Pero en un momento de confusión tuve un error tonto de vida y muerte, y decidí abandonar.

Ronda 5

Un “derbi” entre alicantinos fue la última partida. Afortunadamente conozco el estilo de Sergio, muy buen calculador, bueno en la lucha táctica, pero falto de conocimientos estratégicos. Así que opté por la versión “cash” de mi estilo de juego. Y tras su san-rensei lo vi todo claro, me pedí las esquinas, reduje su centro, más tarde se convirtió en invasión, y lo dejé casi sin puntos. Así que me relajé y fui acabando la partida. Pero quizás no debería haberme relajado tanto, porque al final el resultado no fue de tanto, pues mis esquinas no resultaron tener tantos puntos como parecía.

¿ Google = Internet ?

El logo de LittleGolemEn uno de los servidores de juegos por turnos que visito, LittleGolem, principalmente para echar partidas a Go, han puesto un nuevo juego muy interesante: “El juego de Empatía”. La verdad es que es muy divertido. Basicamente consiste en lo siguiente: cada día aparece una nueva palabra o expresión, y tienes que poner 10 palabras asociadas (las que te vengan a la mente). Al final del día se hace un recuento de todas las palabras escritas por los participantes, de modo cada palabra tiene tantos puntos como jugadores la han escrito. Así que realmente el juego consiste en buscar las palabras que la gente dirá, y no exactamente las tuyas propias. Es muy curioso porque las expresión de cada día suele ser algo divertido, como: “Bush”, “blue”, “yes”, “What is in your pockets?”…

El otro día la expresión base fue “Internet”. Los resultados son realmente interesantes, porque muestran que es Internet para la gente. Resumidamente, de más a menos popular (con los puntos): computer (57), email (51), web (45), www (43), website (34), google (33), games (28), chat (28), net (25), little golem (25), browser (19), explorer (18), surf (17), network (17), world wide web (17), information (17), online (14), site (14), yahoo (13)…

La aparición de Google sorprende en un 6º puesto. ¿Tanto es Google? ¿Se podría clasificar como “servicio”, como lo son web, email, chat…? Microsoft sólo da señales con su Explorer. Luego aparece Yahoo y otros habituales como AOL o Amazon, que quedan relegados a últimos puestos. Curioso contraste.

Al cacharro de cocina para hacer paella se le suele llamar también “paella” (en lugar de “paellero”): es un recurso del lenguaje, llamar al continente como el contenido. ¿Será Internet llamado Google? Leí en alguna parte que esto podría llegar a suceder.