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La democracia directa ¿es una opción?

Forest pathDicen que el actual modo de gobierno, la democracia representativa, es el sistema menos malo. Votas cada 4 años por unos gobernantes que se encargan de decidir por ti en la gestión del país.

Sin embargo con la tecnología actual (desde internet en si al blockchain) se podría implementar una democracia con participación directa, en alguna de sus variantes: participativa, directa, semidirecta e incluso líquida. La idea base es que cualquier ciudadano pueda opinar sobre el tema que le interese, sin esperar 4 años.

Al comentar este tema con varias personas, hemos discutido sobre varios interesantes aspectos que la idea conlleva:

· La democracia directa con tecnología se podría hackear.
Este comentario habitual tiene fácil respuesta: no es posible. De hecho, el recuento en la democracia representativa si puede ser atacado, y por eso cada partido político suele tener apoderados que reportan el conteo local, acumulándolos para tener un conteo total paralelo al conteo oficial, para verificar el resultado. Algo similar, pero con una solidez matemática, hace el sistema blockchain: el conteo está replicado y distribuido, de modo que un nodo no puede cambiar el resultado por si solo.

· También votan idiotas.
Es triste pensar que, si bien la política debería ser la confrontación de ideas, para encontrar consenso en la opción más equilibradas, la política hoy en día es confrontación de bandos. En lugar de sumar ideas, se simplifica a que aquel que no piensa lo que tú es un idiota. Es la actitud fácil, en lugar de plantearse que algunas ideas del “enemigo” pueden tener sentido, e incluso las ideas de tu bando (o las tuyas propias) pueden no ser correctas en la circunstancia actual.

Dada esta opinión de amigo-enemigo, se supondría que dar más poder de decisión a los idiotas del otro bando es malo. Sin embargo en la democracia actual es aun peor: idiotas votan a un político idiota, que puede estar 4 años tomando decisiones según un criterio personal, sin siquiera considerar a sus votantes. Por otro lado, plantearse dar menos poder de decisión a los del otro bando significaría quitarse poder propio (excepto si se quiere plantear una dictadura, claro).

· La responsabilidad de las acciones políticas.
Este punto es muy interesante: si el político decide una acción que acaba siendo un desastre, se le puede juzgar por la decisión (en teoría), pero si es el pueblo el que vota el asunto y se equivoca, ¿a quién meten en la cárcel? Se podría argumentar que es muy raro que un político acabe en prisión, y si es así suele ser por casos de corrupción. Lograr corromper a un pueblo resulta más complicado, pero no imposible: me queda como pregunta abierta.

· El peligro de votantes opinando sobre temas que no son expertos.
¿Necesitamos un gobierno tecnócrata? ¿Deberían los políticos tener una titulación académica relacionada con el área que gestionan? En la práctica no, porque tienen asesores.

En esta disyuntiva la democracia líquida nos ofrece una solución creativa. Las decisiones se organizan en temáticas, y por otro lado uno puede delegar el voto: por ejemplo, puedo decidir que en cuestiones de educación votaré yo directamente, pero que en ecología cedo mi voto a Greenpeace, y en economía a mi primo (que estudió económicas).

Una opción más sencilla es votar solo lo que a uno le interese y conozca. Para forzar esto se podría tener un sistema de créditos, estilo “este mes le quedan 2 votos posibles”. Al final la gente tendería a usar sus créditos cuando realmente le son necesarios.

· El balance entre tener políticos funcionarios, redactores de leyes o gobernantes
Si los ciudadanos podemos votar para decidir todo, ¿qué necesidad hay de tener representantes políticos? Una alternativa es que los políticos fueran solo redactores de leyes. Otra es que fueran gestores de los pequeños asuntos que no requirieran de votaciones, a la vez que fueran vigilantes de las decisiones ciudadanas.


Lo único que me queda claro son 2 puntos: hay una clara involución de libertades en España (y otros países) y la democracia directa podría ser una alternativa para recuperar esas libertades perdidas. Y lo segundo es que me gustaría leer un libro actual sobre sistemas de gobierno, ¿alguna recomendación?

La ciudad del WiFi

Seúl es la ciudad del WiFi omnipresente. En cualquier lugar de la ciudad, hay un 50% de probabilidades de cazar una WiFi abierta. Y si no, caminando hasta la siguiente esquina te garantizas casi un 100%. Los que vivimos aquí acabamos mapeando mentalmente lugares con WiFi en el barrio: en el semáforo de la calle de abajo, al bajar las escaleras mecánicas del metro, en aquel banco…

Corea es el país con mayor velocidad de internet del mundo y además con una estabilidad increíble: en casa no me ha fallado nunca (repito, nunca) la conexión. Sin embargo, otros países cercanos como Japón no tienen WiFis abiertas. ¿Por qué?

router iptimeLa primera razón del WiFi abierto es la venta de routers sin contraseña por defecto. Mucha gente necesita WiFi en casa, donde suele haber solo cable de red, así que compra un router (desde 16€). Se enchufa y funciona, así que no se pierde el tiempo configurando una contraseña. Del mismo modo que el “tono Nokia” se convirtió en parte de la cultura popular, justo por ser el tono por defecto. Si ves una WiFi de nombre iptime, zio, netspot, etc… es justo este caso.

Además, en muchas casas coreanas la conexión es parte de la comunidad, especialmente las nuevas. Eso hace que tengas menos reticencias a que te roben el ancho de banda, pues ya lo compartes con los vecinos. Y si no es conexión comunitaria, el coste mensual es bajo (unos 15€ por 100Mbs), por lo que mucha gente no le importa compartir. Por cierto, en mi primera casa tuve que darme de alta y tardaron menos de 24 horas en conectarme ¡y el técnico se disculpó por haber tardado tanto en venir a casa! Cuando me fui de la casa, la baja de internet fue una operación telefónica sencilla.

tabletaComo colofón, hay muchísimas WiFis públicas. Por un lado, muchas calles comerciales tienen WiFi ofrecida por el ayuntamiento. Centros comerciales también ofrecen WiFi abierta. Y locales como cafeterías y restaurantes suelen tener WiFis cerradas, pero es habitual que te muestren la contraseña en un cartel junto al mostrador o en el mismo ticket de compra. Algunas cafeterías incluso te ofrecen un PC, o Mac, o incluso tableta (en la foto, tableta incrustada en la mesa), para que puedas navegar mientras te tomas el café.

En Corea hay 3 compañías de telecomunicaciones que se reparten el mercado. Si eres cliente de una, además tienes acceso a cientos de WiFis de la compañía, cerradas a no clientes. Al final, cada autobús y cada vagón de metro tiene 3 WiFis, una de cada compañía. Así es imposible no estar conectado.

Sin embargo, este año he decidido no tener teléfono coreano. El año pasado tenía SIM coreana (con 3G y LTE) de prepago, pero la devolví al ir a pasar el invierno a España. Ahora, con tanta WiFi disponible, no tengo necesidad real de tener línea telefónica. Con Kakao Talk (la app de mensajeria coreana, mejor que Whatsapp) me es suficiente.

Recuerdo hace 15 años, cuando se puso de moda el teléfono móvil, que me gustaba la idea de tenerlo por los SMS, pero no por las llamadas. Siempre he considerado que llamar es una ruptura del ritmo de la otra persona, una falta de respeto. El que recibe la llamada está obligado a responder al momento (aunque sea para decir “llame en 10 minutos”). Recibir un mensaje, por contra, no obliga a nada. Pueden pasar unos minutos sin contestar. Parece que por fin he llegado a la tierra soñada: mensajes + no-llamadas.

Mapeando Seúl con OpenStreetMap

NOTICE: Find more in my tech blog: liopic.me.

Hace años si querías ver un mapa de un lugar te tocaba abrir el atlas, ese libro con mapas del mundo. O, alternativamente, los mapas cartográficos del ejército. Pero con la llegada de internet, pronto apareció la versión electrónica de la Guía Michelin, y luego Google Maps y similares.

Hoy en día todo el mundo usa Google Maps, que a nivel de usuario suele satisfacer las necesidades. Sin embargo, Google ya es malvado y tras cerrar otros servicios, está capando poco a poco el acceso gratuito a su Maps. Por ejemplo, si tu blog es popular y usas muchos mapas de Google, que no te extrañe que un día dejen de funcionar (pusieron un tope de visitas por dominio)… a menos que pagues.

Por otro lado, Google Maps solo es una fuente “visual”, ya que no ofrece muchos datos más puros; por ejemplo, no hay forma de conseguir las coordenadas de todos los tramos de la carretera N-30.
seoul watercolour
La alternativa totalmente libre se llama OpenStreetMap. Es como wikipedia, pero en lugar de artículos, editas mapas. Puedes agregar desde calles a buzones de correos. Por otro lado, a nivel técnico, puedes hacer peticiones con las capas de información que quieras… eso lo puedes procesar libremente como quieras. Por ejemplo, para generar un mapa “estilo antiguo” de Seúl (en la imagen), o incluso un mantel con el mapa de tu barrio.

O simplemente lo puedes usar para mirar mapas, o poner mapas en tu sitio web (mirar leaflet o switch2osm). Lo bueno es que, al igual de la wikipedia, te garantizan que es libre. Hay webs como Flickr o Foursquare que ya se han pasado a OpenStreetMap, por ejemplo.

En el caso de Seúl, todavía falta mucha información. Por eso hace unos meses decidí probar a agregar algunas calles. La manera más fácil es bajarse la app “OSMTracker” para usar el GPS de tu móvil y generar trazas. La app es un poco rústica, pero es fácil de entender. Luego importas las trazas en la web de OpenStreetMap y agregas las calles. Bastante fácil. También hay opción de usar una imagen de satélite como referencia, pero suele estar desplazada por lo que no te recomiendan usarla.

En definitiva, hay quien sale a correr y hace trazas de sus carreras para mejorar su físico o ego, y hay quien además usa trazas para hacer un mapa colaborativo en internet.

Links about quality website development

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Just for reference, here I’m writing down some interesting links I’ve recently seen about quality while developing and maintaining websites.

That’s enough to keep me busy for months. But these days I’m also trying ideas, using CSS3 and HTML5 features, so I’m using a lot what it could be the best website with compatibility features.

Deal with soft SPAM

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Adverts are everywhere. And they try to get your focus at all prices. I hate that. Even these days, that in theory they send you proper tailored adverts matching your needs, I get annoyed… because actually you just get SPAM.

Moreover, in Internet we have something that I call “soft SPAM“, that basically doesn’t sell you anything but disturb your focus. I’m speaking, for example, about the “Who to follow” block in twitter or “Recommended pages” in facebook. It might be useful when you create a new account, but it is totally disturbing in your normal live activity.

Do you want to remove the “who to follow” block on Twitter? Just use Addblock (a plugin for Firefox, Chrome, etc that you MUST have) and create a new filter, with the following line:

twitter.com##div.js-recommended-followers

In case you want to remove Facebook’s “Recommended friends/pages” block, just use:

facebook.com##div.ego_section

After that, you live will be a bit easier 😉

Good password trick

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· You shouldn’t use the same password in different places.
· You should change your password from time to time.

Despite these 2 basic rules, most people has just 2 or 3 passwords, and use them everywhere. So I’d like to share the following trick, that I heard from my former boss:

good password = your usual password + first character of the website/place’s name + last digit of the year

For example: if your usual password is “sadshoes”, and you are setting it on facebook, your new password should be “sadshoesf3” (“f” from facebook and “3” from 2013).

This will be far more stronger than just “sadshoes”, and if somebody breaks your password, he will only be able to enter in facebook. This will also force you to change your password every year.

Other stuff about passwords:
· Do not think that somebody will try “manually” to break your password; nowadays a bot will try to break your password using a long list of common words used as passwords.
· Never use pure words, or concatenated words, alone: bots also try these.
· Moreover using common text-to-digit translations, like “LOVE” to “L0V3”, is not secure: bots also try these!

My favourite TED Talks

I discovered TED Talks some years ago. I think the first one I saw was Barry Schwartz on the paradox of choice. A really interesting one. But at that time I saw it on youtube. I didn’t explicitly go to the TED Talks website, I just saw some talks on youtube, or google video.

Some months ago, thanks to TED’s twitter user, I went passionate about the talks, and started watching an average of almost 1 talk per day. If they start a TV channel, it will be the default one when I switch on the TV. Also I started to visit TED’s website and signed up.

I’d like to share with you my favourite TED Talks list. Enjoy!

The “read it all” challenge

Nowadays we don’t read, we scan. Internet is an amazing source of information, but somehow we have evolved our reading to cope with the huge amount of information on the net, not reading deeply any more, and just scanning. This is no news, as everybody has noticed it, and actually the famous usability evangelist, Jakob Nielsen, wrote about this subject in 1997.

Moreover, all modern browsers come with tabs, allowing you to do parallel surfing, so we read even less from a single page. People tend to have a lot of tabs, spreading the focus, and barely reading any page at all. In addition, this behaviour unluckily infects our way to read things off-line; lots of people have reported problems of focus while reading a book. And better to avoid speaking about e-books.

In 2008 a famous article, Is Google Making Us Stupid?, went a bit further:

The faster we surf across the Web—the more links we click and pages we view—the more opportunities Google and other companies gain to collect information about us and to feed us advertisements. Most of the proprietors of the commercial Internet have a financial stake in collecting the crumbs of data we leave behind as we flit from link to link—the more crumbs, the better. The last thing these companies want is to encourage leisurely reading or slow, concentrated thought. It’s in their economic interest to drive us to distraction.

After reading this really long article (I read it, didn’t just scan it, I promise) I was really shocked, and had an idea.

The challenge is simple: during 1 day read absolutely all words of the main text of every single page you open. That is, you don’t need to slow-read the adverts, but try to read all the genuine content of each page. I tried it and it was surprising to see how slow the web browsing experience can be, and at the same time how deeply can you focus in just one thing. Are you brave enough?

Uploading music: Jamendo vs Soundcloud

Tweaking the Alesis MicronRecently I got interest again in composing music. Moreover, I wanted to explore some options to publish my music on Internet, so I packed some of my (really) old tracks and tried to upload them to some websites.

The first option could be just to upload the files to www.liopic.com and use a Flash widget to let the visitors play the music. The problem in this case is the big use of bandwidth and the lack of “discoverability” by non-related people.

In order to explore other options, I started to search using some premises: a public website, that lets people comment tracks and creative commons publishing options. That discards places like grooveshark or the dying last.fm.


Jamendo
My album there
Obviously, speaking about copyleft music, Jamendo is the most popular place, and totally free. It has a lot of users that, in theory, creates a nice community. Actually the website is a bit web 1.0 style, with a sometimes uncomfortable navigation. It’s good to listen to an album, but not really easy to listen to a kind of music. Perhaps I got too used to Last.fm tag’s radios, but I feel that the just 6 radios are plainly not enough, specially if there is no random ordering. But the worst part was uploading my music: it tooks 5 days to publish it, until they validate it! So, not my favourite place, even I got an album review.

Pros: lot of people, totally free
Cons: 1.0 style, painful uploading, just 6 radios


Soundcloud
My profile and music there
I discovered this website almost by mistake, while following Moby on twitter; he published his new album on soundcloud. I raised my eyebrows when I see the wave player with the option to comment on a time position of a track: that’s a fantastic idea. I uploaded my tracks and they were published instantly! And I feel the sound quality is slightly better than on Jamendo; I noted less distortion in the beginning of “Jinx” using my 100€ headphones. The site’s navigation is web 2.0 style, but again I feel it’s a bit difficult to find something like tag’s radios. However, on Soundcloud an alternative way to get radios is playing a group tracks. You can license the music as CC or with normal copyright. Finally, if you want to upload more than 2 hours of music, you have to get a pro account: that’s not bad, cause I understand they should get some benefits, and actually the prices are in various ranges, starting at a reasonable 29€ for year. Perhaps I’ll pay.

Pros: nice player, 2.0 style, all kind of publishing options
Cons: not so many users, lack of a real tag’s radios

Limiting the stream

Some months ago I deleted my facebook account. And some weeks ago I removed my account on friendfeed. Why? Despite I liked it, I found out that it took me a lot of time.

Actually the problem is simpler that you could expect: friendfeed is a too good aggregator. That is, it posts all the pictures you add on flickr, and all the entries you do on twitter. And sometimes I wanted to have my “stream” summarized somehow, so I got used to remove quite a lot of the friendfeed’s posts manually. Finally I gave up.

However I think it is a good idea to have some kind of “clippings” manager. And friendfeed was good for this. But I wonder if it’s better to publish here all kind of things, or keep my blog with just my own ideas and set a “clippings” site somewhere else. So for the moment I’m trying the second option, and I created an account on tumblr.com. Tumblr.com is quite similar to friendfeed, but a bit more focused in just posting clips and less in the feed aggregator and commenting stuff. Let’s see if this fits my logic.