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Soban, un restaurante coreano en Barcelona

불고기Comer en un restaurante coreano fuera de Corea es complicado. Primero porque no hay mucha oferta, especialmente en España, donde hay muy poca inmigración de coreanos (todo lo contrario a los chinos). Segundo porque si estás acostumbrado a los precios de Corea, todo te parecerá caro. Y tercero, porque se pierden los detalles auténticos, como que el ban-chan (kimchi y otros aperitivos encurtidos) aparece en la mesa gratuitamente (eso si, la etiqueta dice que no se pueden pedir).

Aprovechando mi estancia invernal en el Mediterráneo me planteé escribir un Top 5 de los restaurantes coreanos de Barcelona. Conozco media docena, pero solo he visitado 3, así que era una buena excusa para probar el resto. Sin embargo, la suerte quiso que un amigo descubriera uno nuevo, cerca de casa…

김치볶음밥El restaurante Soban (소반) abrió sus puertas hace pocas semanas, casi en la esquina de Rocafort y Roselló. Su nombre se refiere a la típica mesita plegable para comer, aunque en realidad no tienen mesas bajas. Al entrar solo vi coreanos comiendo, lo cual da muchos puntos. La jefa es una auténtica “ajumma”, en el mejor de los sentidos. Nos trae el menú en español, pero yo decido pedirle menú en coreano, hablando en coreano: su sorpresa fue tremenda. Por cierto, ambos menús tienen los mismos platos.

Pedimos bastantes platos, y la sorpresa fue también tremenda, ya que era todo barato (para Barcelona) y de gran sabor. El kimchi bindetok (6.90€) me hizo recordar el mercado de Kwangjang. La sopa de mandu (4€) era sencilla pero efectiva. El kimchi bokeumbab (6.90€), un plato que he ignorado en Corea, estaba suave y jugoso. El bulgogi (11€), más normal pero apetecible. Por destacar también un punto negativo, el chapche (8€) estaba demasiado seco.

반찬Todos los ingredientes eran auténticamente coreanos. Y la mayor sorpresa fue que tras servir un par de platos, la jefa nos trajo 7 (¡siete!) platillos de ban-chan, para cuatro personas. Gratis. No sé si porque le caímos bien, porque acababan de abrir y aun no tiene el “chip” de Barcelona, o porque quieren ser realmente auténticos. Nuestros corazones se llenaron de felicidad. Comer hasta reventar, ¡como en Corea! Descontando alcohol, por 15 euros puedes reventar, aunque por 10 puedes comer (hay menú de mediodía) o cenar muy bien.

También quiero visitar el restaurante Hanna y el Seúl, pues me han hablado muy bien. Pero teniendo el Soban cerca de casa, perdonadme si no completo la comparativa antes de volver a Corea.

La sopa más vieja de Corea

Hace unos días caía en mis manos la lista de los 100 restaurantes más antiguos de Corea. Concretamente esta lista (click para ampliar):
top 100Parecía un buen punto de partida, así que decidí ir al primer restaurante de la lista, 里門설농탕, “seolnongtang, la puerta de la aldea”. Lleva desde 1904 sirviendo Seollongtang, una sopa que se extrae tras hervir durante horas hueso de buey, y que se acompaña con cebolleta y sal. En un país como Corea, donde se derriba y construye de nuevo, donde se renueva constantemente, donde solo la novedad atrae, tiene mérito llevar más de 100 años sirviendo un plato sencillo.

Por cierto, el Seollongtang es el plato típico de la ciudad de Seúl, y no contiene picante. Un buen ejemplo de la comida no-picante coreana, y casi obligado de probar a visitantes.

seollongtangLa situación del restaurante es muy céntrica, en el barrio de Insadong, así que animé a Felipe y a Javi a probar a cenar allí. El lugar queda justo tras un gran edificio de McDonalds, toda una metáfora. Cruzamos el callejón y nos encontramos con un restaurante diferente a la foto que había visto en internet. Luego verificamos que era ese, y parece que lo habían reformado. Quizás en los 80.

La sopa estaba bien calentita, ideal para un día de invierno. Los acompañamientos sencillos pero también muy buenos: kimchi y nabo macerado muy buenos. Aparte, cebollino, sal y pimienta para añadir a la sopa según tu gusto. El precio, 7000 won (~4.80€). Sencillo pero perfecto.

Al estar tan cerca de Insadong, será un lugar a visitar, especialmente cuando tenga visitas. La dirección es Jongno-gu Gyeonji-dong 88.

El restaurante número 2 de la lista está en Naju, al suroeste de Corea, difícilmente accesible. Pero el número 3 es un restaurante de naeng-myung en Busan… ¿cuándo vamos?