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Seúl, el paraiso del transporte

Realmente los coreanos tienen una pasión por la infraestructura increíble. El metro de Seúl compite como uno de los más grandes del mundo junto con Tokio y Nueva York, aunque si hablamos de kilómetros construidos (casi 1000Km) no tiene rival. Y a pesar de la extensión y sus más de 620 estaciones, es muy práctico y fácil de usar.

Zonas de autobúsA eso se le suma una flota de autobuses que conectan casi cualquier punto de la ciudad con cualquier otro. De hecho, el sistema de numeración de los autobuses es el más lógico que he visto. Básicamente la ciudad se divide en varias zonas, cada una con su número. El centro es el 0, Gangnam el 4, Sinchon y Hongdae el 7. El primer número del bus indica el origen, el segundo el destino y el tercero marca variaciones de ruta. Así que estando en cualquier parte de la ciudad, volver a tu barrio es tan fácil como buscar autobuses con el número correcto. También hay autobuses que van al extrarradio y usan el mismo método.

17개노선A3-(후보노선 3개 제외-최종수정)Esta semana para añadir aun más transporte, se han aprobado 10 nuevas líneas de metro. La idea es tenerlas listas en 2025, y conociendo a los coreanos, estarán completas para esas fechas.

En realidad la mayoría de las nuevas líneas son pequeñas, así que no debería ser problema acabarlas en 10 años. Aunque en Seúl todas las líneas empezaron siendo pequeñas… Eso sí, una de las líneas nuevas es remarcablemente más larga: va de norte a sur pasando por Sinchon y la Universidad de Seúl, cruzando Yeoido, una línea que completa una rejilla casi perfecta en la ciudad.

En este punto ya no sé si tanta línea es una exageración, una manera de que los políticos ayuden a las empresas privadas de construcción (con la lectura buena y mala). En todo caso, será bueno para la población siempre creciente de Seúl, aunque ahora tengan que pagar un poco más por el billete.

Quizás el metro más grande del mundo

El metro de Seúl es enorme, quizás uno de los más extensos (depende de si se consideran algunas líneas). Hablamos de más de 500 estaciones, con más de 900Km de vías.

The train is almost hereSi has estado de visita en la ciudad, habrás visto el increíble mapa de líneas entrecruzadas sin fin. Tanto que a veces se hace necesario usar una aplicación de móvil para encontrar la ruta ideal. Al respecto, la app más famosa para android es Jihachul, pero yo personalmente prefiero Metroid, pues es más ligera.

Si vives en la ciudad sabrás que es una red enorme que no para de crecer. Cada pocas semanas se abren nuevas estaciones o incluso líneas. Por ejemplo, recientemente conectaron la Gyeongui con la Jungang, permitiéndote viajar desde casi la frontera del país al este de la provincia de Gyeongi-do. Aunque si te van las aventuras, simplemente viajar de punta a punta de la línea 1 te lleva 3 horas y 42 minutos, cruzando 75 estaciones.

La expansión de la red a puede verse en dos vídeos publicados en youtube, donde se muestra el mapa de la provincia de Gyeongi-do con Seúl en el centro.

¿Cuál es la estación de metro con más tránsitos de pasajeros? Pues gana de calle la estación que cierta canción hizo famosa, por encima incluso de la estación central de trenes de la ciudad. Tomando los datos de septiembre de 2013 (en coreano) tenemos:

  • 1. Gangnam (Línea 2): 5,587,855
  • 2. Sillim (Línea 2): 4,044,493
  • 3. Jamsil (Línea 2): 4,037,916
  • 4. Seoul Station (Línea 1): 3,904,774
  • 5. Hongik Univ (Línea 2): 3,814,410
  • 6. Sindorim (Línea 1+2): 3,694,700
  • 7. Express bus terminal (Línea 3): 3,453,372
  • 8. Guro Digital Complex (Línea 2): 3,450,750
  • 9. Yeongdeungpo (Línea 1): 3,158,505
  • 10. Samseong (Línea 2): 3,158,505

3500 metros de viaje subterráneo

Seúl es la segunda aglomeración del mundo, con 25 millones de habitantes. Así que hay que aprovechar el espacio, construyendo hacia arriba, pero también hacia abajo. Seúl tiene más de una docena de “malls” subterraneos, que acaban siendo una ciudad alternativa, especialmente cuando las gélidas temperaturas del invierno no invitan a salir a la calle.

tunelesLa zona de Jongno, el casco antiguo, es la más densa en cuanto a mundos subterráneos. Es habitual que si uno pasea entre el ayuntamiento y Myeongdong acaba viendo y bajando a alguno, que suelen estar llenísimos de tiendas y restaurantes, aprovechando cada metro disponible. En la imagen, por ejemplo, se muestran varios de la zona del ayuntamiento.

Lo difícil era localizarlos. Pero hace un tiempo descubrí que el mapa de naver (portal coreano) tiene dibujados todos los subterráneos. Echando un vistazo con más detalle, descubrí que hay conexión transitable desde la parada de metro de City Hall a la de Dondaemun de la línea 2. Cinco paradas de metro conectadas por un largo túnel.

Por tanto, puedes cruzar todo el antiguo Seúl, desde el este al oeste, bajo tierra: 3500 metros. Estoy tentado de hacer un día la caminata completa, empezando en la salida 9 de City Hall y saliendo por la 6 de Dongdaemun. De momento probé a hacer solo el primer tramo y me sorprendió ver la variedad de lugares a ver: desde una escalera-piano (que suena al pisar cada escalón) a tiendas de sets de tes antiguos. Parece un buen plan para una tarde de invierno… ¿quién se apunta?

Os dejo la ruta completa:
supertunel

Las 3 cosas más sorprendentes en Corea

La puertecita del metro
puertecitaLos tornos de acceso al metro de Seúl se bloquean si intentas entrar sin pagar. Algo normal en cualquier suburbano del mundo. Sin embargo, a un lado tienes una pequeña puerta, tocas el botón, suena una música y se abre. Sin pagar. Se supone que está pensada por si tienes algún problema, para poder entrar y salir libremente. Cosas como perder la cartera, tener una tarjeta de transporte defectuosa o ir con una prisa extrema (como podría deducirse de la imagen). La música está para alertar al resto de usuarios que está entrando alguien, pero es tan habitual que la ignoran. Algo así en España significaría una cola enorme para entrar sin pagar. Pero aquí, como el metro realmente es un servicio público, y los coreanos tienen un sentido colectivo desarrollado, la puertecita funciona.

Los recicladores responsables
El reciclaje en Seúl es muy variado: básicamente porque cada distrito tiene sus propias reglas. Algunos obligan a separar hasta 4 distintos tipos de plásticos, mientras otros con separar el plástico del orgánico ya están satisfechos. Eso queda en contraposición a que muchos coreanos acaban tirando todo a la basura genérica, a pesar de tener cubos bien diferenciados en la salida de cada edificio. Por otro lado, ancianos con poca pensión suelen dedicarse a recoger basura reciclable: cartones, latas, etc. Pasan por cada edificio, y con un cutter en la mano abren la bolsa de basura, sacan lo que encuentran de “valor” y vuelven a cerrar la bolsa, precintándola con cinta adhesiva. Lo dejan todo ordenado, así que ningún vecino se queja. La educación por encima de la subsistencia, porque no sé cuanta pérdida será el gasto de cinta adhesiva.

El portátil seguro en cafeterías
portatil en cafeteríaLas cafeterías en Corea son caras (entre 2€ y 5€ la taza). Pero porque pagas el espacio, no el café. Así que puedes estar toda la tarde en una cafetería sin necesidad de pedir una segunda taza. Esto las convierte en el lugar de estudio favorito de muchos universitarios. Con WiFi siempre gratis, también incluida en el precio de la taza, despliegas en la mesa portátil y teléfono. ¿Hay que ir al baño, o a la calle a hacer una llamada? No es problema, dejas tu electrónica en la mesa y te vas. Nadie te va a robar. Hay casos extremos, de gente que desaparece hasta 1 hora, dejando de todo en la mesa. Confía en que el resto de la gente hará de vigilantes, al estar en una sociedad colectivista.

De estas 3 cosas sorprendentes, la que más habitúo es la tercera. Aunque no soy tan atrevido (o ingenuo) como algunos coreanos, y si estoy solo y no estoy en una cafetería de dueños conocidos, prefiero esperar y pasar por el baño justo antes de salir. ¡Costumbres de occidente!