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Quizás el metro más grande del mundo

El metro de Seúl es enorme, quizás uno de los más extensos (depende de si se consideran algunas líneas). Hablamos de más de 500 estaciones, con más de 900Km de vías.

The train is almost hereSi has estado de visita en la ciudad, habrás visto el increíble mapa de líneas entrecruzadas sin fin. Tanto que a veces se hace necesario usar una aplicación de móvil para encontrar la ruta ideal. Al respecto, la app más famosa para android es Jihachul, pero yo personalmente prefiero Metroid, pues es más ligera.

Si vives en la ciudad sabrás que es una red enorme que no para de crecer. Cada pocas semanas se abren nuevas estaciones o incluso líneas. Por ejemplo, recientemente conectaron la Gyeongui con la Jungang, permitiéndote viajar desde casi la frontera del país al este de la provincia de Gyeongi-do. Aunque si te van las aventuras, simplemente viajar de punta a punta de la línea 1 te lleva 3 horas y 42 minutos, cruzando 75 estaciones.

La expansión de la red a puede verse en dos vídeos publicados en youtube, donde se muestra el mapa de la provincia de Gyeongi-do con Seúl en el centro.

¿Cuál es la estación de metro con más tránsitos de pasajeros? Pues gana de calle la estación que cierta canción hizo famosa, por encima incluso de la estación central de trenes de la ciudad. Tomando los datos de septiembre de 2013 (en coreano) tenemos:

  • 1. Gangnam (Línea 2): 5,587,855
  • 2. Sillim (Línea 2): 4,044,493
  • 3. Jamsil (Línea 2): 4,037,916
  • 4. Seoul Station (Línea 1): 3,904,774
  • 5. Hongik Univ (Línea 2): 3,814,410
  • 6. Sindorim (Línea 1+2): 3,694,700
  • 7. Express bus terminal (Línea 3): 3,453,372
  • 8. Guro Digital Complex (Línea 2): 3,450,750
  • 9. Yeongdeungpo (Línea 1): 3,158,505
  • 10. Samseong (Línea 2): 3,158,505

Echando de menos de Corea

Vuelvo al Mediterráneo por navidad y echo de menos Corea. Por supuesto, echo de menos mi gente de Asia, pero también pequeños detalles que necesitan de un contraste para darte cuenta que existen.

It's me!Empezaré por las cafeterías. El precio de un café en Corea es de los más altos del mundo. Pero a cambio puedes estar toda la tarde tranquilamente sentado estudiando o trabajando, y nadie te dirá nada. En España, pasada 1 hora el camarero ya te pregunta “¿algo más?”, creando una situación violenta (consume o vete). Y si al llegar abres tu portátil y pides la WiFi, la situación se tensa más. Según mi percepción, el tiempo de tranquilidad suele ser de 45 minutos en España, mientras que podría ser 2 horas en Corea.

La experiencia de ir al supermercado es algo que todo viajero debe hacer cuando va al extranjero. En Corea puedes ver enormes tubérculos y secciones enteras con encurtidos, lamyon (ramen) y derivados de la soja. Pero lo que echo de menos es el etiquetado: en Corea todo producto lleva las calorías indicadas claramente. Eso hace que rápidamente puedas ver si lo que estás comprando son bombas de azucar o comida sana.

Friday nightNo echo de menos pasear por las calles de Seúl, pues es toda una aventura. Cruzas el paso de cebra y un taxista se salta el semáforo casi rozándote. Vas por una calle con acera y una moto con remolque aparece de la nada obligándote a saltar a un lado. La educación vial ausente contrasta con la educación tradicional. El rápido desarrollo tras la postguerra marcó una sociedad con la necesidad de rapidez, ignorando toda respeto al volante. Si paseas un buen rato acabas de los nervios. Contraste total con Barcelona, donde las señales se respetan y sabes que no te espera una sorpresa a cada esquina. El único punto malo de las calles de Barcelona es el omnipresente olor a excrementos de perro y el tabaco.

Sorprendentemente echo de menos la comida japonesa. Al respecto a la coreana, tengo un restaurante coreano fabuloso cerca de casa, que suple mi esporádica necesidad de kimchi. Pero Seúl está plagado de japoneses, que se acercan en sabor a los de Japón. En España se asocia la comida japonesa al sushi, y encontrar un japonés auténtico, con su ramen (¡sin maiz!) o su donburi (con cebolla caramelizada), es difícil.

Echo de menos la gente honrada, por ejemplo los caseros que te devuelven la fianza completa al momento de devolverle las llaves de la casa. Echo de menos la vitalidad de la ciudad, donde todo está abierto a todas horas. Pero no echo de menos el aire contaminado. Ni tampoco las horribles websites coreanas.

Finalmente, echo de menos el baduk. Poder ver partidas en directo. Físicamente en el mismo lugar, o desde casa por televisión. La diferencia horaria con Europa hace que todos los grandes encuentros sean de madrugada. Al despertar ya todo se ha acabado.