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El gran hermano coreano

IMG_20131001_095548La sociedad coreana es totalmente paternalista. La tradición confucionista, impregnada en la sociedad e idioma coreano, marca un respeto indiscutible a la jerarquía social. Respeta al jefe, al maestro, al padre, dando tu vida si fuera necesario. Y visto desde el otro ángulo, micro-gestiona al empleado, abruma al alumno y trata a tu hijo como un niño, aunque ya sea adulto.

Es sorprendente como Corea es una potencia mundial con un planteamiento tan retrógrado. No hay nada mejor para el avance que discutir a tu superior (razonablemente, claro). Aprenderlo todo del maestro y luego demostrarle que no todo lo que dijo era correcto, de modo que la sabiduría avanza. Convertirse realmente en un adulto.

Aviso del conserjeEl uso exagerado de cámaras de seguridad es un ejemplo de este paternalismo aplicado al día a día de Corea. Hay cámaras por todos lados, creando una falsa sensación de seguridad (para los coreanos) y una sensación de falta de intimidad (para los extranjeros). Todos los edificios nuevos tienen varias. E incluso venden falsas, para asustar a posibles infractores por pocos wones.

El pasado verano, la puerta de la calle de mi edificio tenia este papel colgando: “Hola. Soy el conserje. Últimamente parece que no hacen reciclaje de basura [al lado de la puerta principal hay 4 cubos para el reciclaje]. Tras mirar la cámara de seguridad, se ve que 3 inquilinos y varios amigos no lo están haciendo. Si se repite, se contactará directamente con esas personas (…)”. Parece un caso de escuela de primaria: no vamos a salir al patio hasta que aparezca la cartera de Juanito.

En este caso, lo normal sería simplemente hablar con las personas implicadas, ¿no? Pero aquí se da a conocer públicamente, para que todos aprendan a ser buenos. Además, dudo que realmente el conserje haya perdido el tiempo mirando las grabaciones. Más bien es: “he encontrado algo de basura mal separada… a la próxima igual miro las grabaciones”. De hecho, miedo me da un conserje, que cobra bien poco, verificando en las grabaciones como la universitaria del 4º piso metió un chico a casa, para luego extorsionarla con amenazas de decírselo a sus padres…

El gran hermano en Corea es, en realidad, un conserje aburrido.

Vivir en una colmena

My street and a high buildingVivo en una calle secundaria, de edificios de hasta 5 plantas, tranquila. O era tranquila hasta que empezaron a construir la “colmena” que se ve al fondo, en la foto. Ruidos a todas horas, para levantar un edificio de officetels, un término de inglés coreanizado que pretende agrupar office y hotel: sin eufemismos, habitaciones para trabajadores.

A los coreanos les fascina lo nuevo. Hasta el punto de asociarlo a comodidad, seguridad y status social. Algo muy relativo. Incluso reconstruyen palacios, patrimonio de la humanidad, para que luzcan como nuevos (con nueva instalacción de cámaras de vigilancia, de paso).

En mi primera visita a Corea, un amigo coreano intentaba de animarme a mudarme a Corea, así que me llevó a una zona de officetels en Gangnam. -Si vienes podrías vivir aquí; son nuevos y con alta seguridad. -Hmm, si viniera me gustaría vivir en el casco antiguo. Cara de retrato y pena por el pobre extranjero tonto.

Lo cierto es que en mi primer año estuve viviendo en una colmena pequeña, de solo 15 pisos y 8 habitaciones por planta. No uso el término “apartamento” o similar, sino “habitación”, porque realmente son eso. Una habitación grande (según que caso), con una zona de cocina, una zona donde está la cama, un mini cuarto de baño aparte, y la omnipresente pero única ventana. El alquiler a precio de Barcelona. Aparte, casi 90€ mensuales de comunidad para pagar un portero que comía ramen las 24 horas y dos holgazanes de mantenimiento del edificio.

Hay muchas anécdotas sobre aquel edificio, pero la que quiero recordar ahora es la del hermetismo de la única ventana. En realidad, una ventana con dos puertecitas a los lados. Al igual que casi se puede ver en la foto. Vino mi primo de visita y se alojó en casa. Me puse enfermo. Una mañana abrimos las ventanas, para ventilar. Y la puerta del pasillo del edificio. Y las ventanas del pasillo. Pero ni una brizna cruzó la casa. Mi primo enfermó.

Aquel edificio estaba diseñado para evitar movimientos de aire, debido al frío invierno coreano. Pero de una forma tan extrema que más bien recordaba al edificio de Cazafantasmas, diseñado para atraer espectros.

La ventilación, ese gran olvido de la arquitectura coreana moderna. En las casas antiguas, llamadas hanok, hay un patio central que ayuda a mover aire frío y caliente. Pero en las colmenas de officetels y en los gosiwon (residencias de estudiantes, con micro habitaciones de 3m²), nadie necesita ventilación. Total, los coreanos sudan poco. Y cocinan poco. Así que la única opción que queda para mover aire es el aire acondicionado.

Ahora vivo en un one-room. Mucho más barato, en un edificio mucho más pequeño. Sin embargo, en la calle estamos a 15ºC. Tengo la ventana abierta. El aire acondicionado está encendido, moviendo aire. Y hay una astilla en mi mente de ingeniero.