Monthly Archives: June 2014

Tan lejos de España como de Nueva Zelanda

Hace unos días comentaba con una amiga, que también vive en Corea, la posibilidad de volver a España vía Bangkok (antes que dieran el golpe de estado). Esto es, aprovechar y viajar a algún país del sureste asiático, como puente a Europa. Ella pensaba que Bangkok estaría más cerca de España que Corea, concepto que tuve que discutirle. De hecho, aunque parezca absurdo, Seúl y Bangkok están exactamente a la misma distancia de Barcelona. Y para rematar, Hanoi un poco más cerca.

Mapa azimutal de SeúlEstamos acostumbrados a ver el mapa del mundo con la proyección de Mercator. Pero no es mala idea tener en mente un mapa azimutal centrado donde residamos. Por ejemplo, el de Seúl nos muestra detalles muy curiosos, como:

  • Nueva Zelanda está tan lejos como España
  • Sydney queda a la misma distancia que Berlín
  • Para ir a España “caminando”, hay que ir más hacia el Norte que el Oeste
  • De hecho, casi todo queda por encima de la línea Este-Oeste: América, Africa, Europa…

En definitiva, las cosas no son lo que parecen sobre una superficie curva.

mapa azimutal desde BarcelonaSi miramos un mapa azimutal centrado en Barcelona (click para ampliar), también veremos que las distancias mentales que damos por sentadas son erróneas. Y también las direcciones. Por ejemplo, para ir desde Alicante a Corea en un hipotético vuelo directo, hay que enfilar al noroeste y pasar por Barcelona, a pesar que Seúl tiene la latitud de Murcia.

Si os interesa hacer vuestro propio mapa azimutal, hay un servicio en internet para generarlo. Yo suelo poner como distancia máxima del borde a 10,000 km, que es justo la mitad de la circunferencia terrestre. De nada.

Mi sitio favorito en este planeta

Hace unos días el amigo Xavier Colomés estaba de viaje y comentaba que “su sitio favorito en este loco planeta es el Paseo de los Tristes, Granada“. Eso me hizo pensar cual sería mi sitio favorito. Al momento pensé 3 lugares: los jardines de Laribal en Barcelona, el castillo de Sax (Alicante), o el palacio del Gyeonghuigung en Seúl. Los tres combinan arquitectura con naturaleza y silencio. Puestos a elegir uno, me quedo con…
Main palace
Gyeong-hui-gung (경희궁, 慶熙宮, literalmente “celebración brillante palacio”) o palacio del oeste, es uno de los 5 palacios de la dinastia Joseon, que reinaron en Corea desde el S.XIV al principio del S.XX. Estos palacios son lo más destacable a ver en Seúl, siendo Patrimonio de la Humanidad uno de ellos.

Está a 5 minutos andando del mismísimo centro de Seúl. El único con entrada gratis. Pero el más pequeño, aunque originalmente (antes que los japoneses lo arrasaran) era grandísimo. Lo curioso es, por extraño que parezca, que normalmente está vacío. Como muestra, un vídeo que grabé el pasado domingo a las 2 de la tarde, cuando en teoría tendría que estar a rebosar de turistas… (ver con volumen alto)

The treeEn un estruendoso Seúl, este palacio es un increíble remanso de paz. Miras a un lado, y solo ves montaña y árboles, al otro, rascacielos. Miras arriba y abajo, y ves la nieve en los tejados, deshaciéndose y cayendo formando recuerdos en las rocas. Y te sientas a leer un libro bajo el sol de otoño, mientras las hojas de mil tonos ocres van cayendo. Es la sombra deseada bajo el calor húmedo del monzón. Y el lugar del paseo primaveral. Cada una de las 4 marcadas estaciones en Corea ilumina el palacio de manera nueva.

Finalmente, a un lado de la salida se halla quizás el árbol más majestuoso de Seúl, un Zelkova serrata de unos 380 años, con escasos 19 metros de alto, pero con un tronco sacado de una leyenda. Con una circunferencia de casi 4 metros, el tronco se abre de forma que cabe una persona dentro. Quien pudiera entrar ahí y salir 380 años atrás, en el año 1630, para poder ver el esplendor original de un palacio que equilibra todo su alrededor.

Más fotos del palacio en mi flickr.